El espectro del hambre sigue rondando el planeta

La combinación de precios récord, conflictos y condiciones climáticas extremas aumentaron el número de personas afectadas por el hambre en el mundo, hasta los 108 millones en 2016, según un informe elaborado por la ONU y la Unión europea y publicado el viernes.

Ese total representa un aumento de 35% de las personas enfrentadas a una “inseguridad alimentaria grave”, cuyo número era estimado en 80 millones en 2015.

La denominación se refiere a las personas que sufren ya malnutrición aguda y que no tienen los medios para cubrir sus necesidades energéticas de manera durable, como puede ser el caso de las familias obligadas a matar su ganado para sobrevivir.


alimentación hambre

Archivo. Mercado en Lyon Corbas, diciembre 17, 2015. AFP / JEAN-PHILIPPE KSIAZEK


Esta inseguridad alimentaria puede agravarse aun más este año, en la medida en que el hambre  amenaza directamente cuatro países: Sudán del Sur, Somalia, Yemen y el noreste de Nigeria.

El informe, que se basa en varias metodologías de medición, es el fruto de una colaboración entre la UE, varias agencias de la ONU, la agencia estadounidense USAID y varios organismos especializados regionales.

Entre las condiciones meteorológicas estudiadas figuran principalmente las sequías y lluvias irregulares causadas por el fenómeno El Niño. Pero en nueve de diez crisis humanitarias del año anterior, el factor mayor causante del hambre fue un conflicto civil.

Además de las regiones amenazadas por el hambre, países como Irak, Siria (así como los refugiados sirios en los países vecinos), Malawi y Zimbabwe conocieron una generalización de la inseguridad alimentaria.

“Podemos impedir que gente muera de hambre”, reiteró José Graziano da Silva, director general de la FAO (agricultura y alimentación), quien llamó a “intensificar los esfuerzos para salvar, proteger e invertir en medios de existencia rurales”.

Y no se trata solo de un asunto humanitario: “El hambre exacerba las crisis, causando más inestabilidad e inseguridad. Lo que aparece hoy como un desafío ligado a la seguridad  alimentaria se vuelve después un desafío ligado a la seguridad”, advirtió Ertharin Cousin, directora del Programa alimentario mundial.

“Es una carrera contrarreloj, el mundo debe actuar ahora para salvar las vidas y los medios de existencia de millones de personas”, indicó. AFP


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