Colombia está enferma, y el diagnóstico es asbesto

Catorce6El asbesto es una sustancia tan imperceptible como traicionera. Su efecto es lento y sus consecuencias para la salud suelen ser tardías, por lo que los primeros síntomas por haber estado expuesto a esta fibra pueden demorar años y hasta décadas en aparecer.

Pero cuando aparecen, las consecuencias suelen ser fatales. Al año, mueren aproximadamente 120 mil personas en el mundo producto de enfermedades cancerígenas, asociadas al asbesto.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), por cierto, reconoce las devastadoras consecuencias del asbesto y por eso, alerta desde hace años sobre sus fatales consecuencias para la salud humana. Una alerta que ha sido atendida por muchos países del mundo (este año se sumó Ucrania, convirtiéndose en el número 57) que se han encargado de prohibir la sustancia.

¿Qué motivó medidas como la de Ucrania? Simplemente salvaguardar la salud de los ciudadanos.

En Colombia, por razones que no se comprenden, seguimos esperando una medida similar. Mientras tanto, el asbesto sigue presente en casas, hospitales y escuelas del país, enfermando lenta y silenciosamente a los colombianos donde se supone que debieran estar más protegidos.


asbesto

Fibras de asbesto. Wikimedia Commons. Uso público. Por: Aram Dulyan


Un claro ejemplo de ello es la empresa Eternit, una de las  principales compañías que comercializa productos con asbesto en Colombia,  que se ufana de haber cubierto más de 300 millones de metros cuadrados con sus tejas, haber servido a 1 millón y medio de viviendas con sus tanques y extendido cerca de 40.000 kilómetros de tubería de acueducto y alcantarillado.

Greenpeace lleva adelante una campaña para prohibir el asbesto en Colombia. Estamos reclamando a Eternit que se comprometa públicamente a abandonar su producción de materiales con asbesto. Y no estamos solos, ya que más de 40.000 personas han entendido la gravedad y han firmado para que se prohíba la sustancia.

Lamentablemente, los proyectos de ley que han buscado terminar con el asbesto en Colombia han fracasado una y otra vez.

Ahora existe una nueva iniciativa que se discute en el Congreso. Se trata de la presentada por la senadora Nadia Blel, que lleva el nombre de Ana Cecilia Niño, una joven periodista colombiana que contrajo cáncer debido a su exposición al asbesto cuando era niña y quien emprendió una campaña pública para prohibir el asbesto en Colombia. Lamentablemente, Ana falleció sin poder ver a su país libre de esta fibra, pero hoy la lucha la continúa su esposo Daniel Pineda. A él se han unido muchas organizaciones que buscan que la prohibición se convierta en una realidad posible e inminente.

Este proyecto de ley va en el camino correcto. A pesar de la presión de Ascolfibras, que está llevando adelante un fuerte lobby para evitar que la iniciativa avance en el Senado, Greenpeace, como también muchas otras organizaciones e instituciones, seguirá en su campaña pública para exponer la peligrosidad del uso del asbesto en Colombia y responsabilizando a aquellos que favorecen a algunos pocos en detrimento de la salud de la ciudadanía.

En medio de este contexto complejo, la pregunta es directa: ¿el senado apoyará una normativa que termine de una vez por todas con la producción y uso de asbesto en Colombia

Ya existieron 7 instancias en las que el Senado favoreció a empresas como Eternit para que la industria pueda seguir distribuyendo 30 mil toneladas de asbesto al año en Colombia, a costa de que más de 300 personas mueran en el país anualmente. La prohibición se la deben a los colombianos y los familiares de las víctimas de asbesto, que esperan un pronunciamiento claro y contundente.


Datos y cifras – OMS

  • En el mundo hay unos 125 millones de personas expuestas al asbesto en el lugar de trabajo.
  • Todas las formas de asbesto, incluido el crisotilo, son cancerígenas para el ser humano.

¿Qué es el asbesto?

El término «asbesto» designa un grupo de minerales naturales fibrosos, que han tenido o siguen teniendo un uso comercial debido a su extraordinaria resistencia a la tensión, su escasa termoconductividad y su relativa resistencia al ataque químico. Por estos motivos, el asbesto se utiliza en el aislamiento de los edificios, como componente de diversos productos (tejas, tuberías de agua, mantas ignífugas y envases médicos), como aditivo de los plásticos y en la industria automovilística (revestimiento de embragues y frenos, juntas y amortiguadores).

Las principales variedades de asbesto son el crisotilo (asbesto blanco) y la crocidolita (asbesto azul). Otras formas son la amosita, la antofilita, la tremolita y la actinolita.

¿Cuál es el problema con el asbesto?

Todas las formas de asbesto son cancerígenas para el ser humano. La exposición al asbesto, incluido el crisotilo, es causa de cáncer de pulmón, laringe y ovario, así como de mesotelioma (un cáncer del revestimiento de las cavidades pleural y peritoneal). La exposición al asbesto también puede causar otras enfermedades, como la asbestosis (una forma de fibrosis pulmonar), además de placas, engrosamientos y derrames pleurales.

En el mundo hay unos 125 millones de personas expuestas al asbesto en el lugar de trabajo. Se calcula que la mitad de las muertes por cáncer de origen laboral son causadas por el asbesto. Además se calcula que cada año se producen varios miles de muertes atribuibles a la exposición doméstica la asbesto.

También se ha demostrado que la exposición conjunta al humo del tabaco y a las fibras de asbesto aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, y que el riesgo es tanto mayor cuanto más se fuma.


Nota publicada en la Revista Ambiental Catorce6, reproducida en PCNPost con autorización.


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SOURCE: Revista Ambiental Catorce6

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