¿Cómo abrir las puertas a más competitividad e innovación en el Caribe?

Por: Roberto de Groote

Los Blogs del BID LogoEn una reciente visita a Barbados estuve en un hotel que hace más de 25 años ofrece sus servicios a turistas extranjeros. La infraestructura del hotel se ha deteriorado con el tiempo, la decoración es algo anticuada y, sobre todo, el servicio de atención al cliente es deficiente por cuanto no ofrece muchas alternativas alimenticias ni de servicios turísticos de interés.

Esto le sucede a muchas otras empresas en diferentes sectores, especialmente a las pequeñas y medianas (pymes), que ofrecen sus productos o servicios ya sea en el mercado interno o externo. ¿Qué pueden hacer las pymes caribeñas para ser más competitivas? ¿Cómo incorporar nuevas tecnologías y modelos de gestión a costos alcanzables para ellas? ¿Cómo los gobiernos pueden fomentar el mejoramiento de la competitividad?

Una alternativa interesante y hasta ahora no lo suficientemente utilizada, que podría contribuir a mejorar la situación de empresas como la del hotel en Barbados, es la implementación de políticas públicas de servicios de extensión tecnológica (SET) dirigidos a las empresas, especialmente las pymes.

Los SET consisten en la prestación de apoyo técnico y financiero a las empresas locales, de manera individual o colectiva, para la adaptación de tecnologías y modelos de gestión ya existentes en otras partes del mundo, con la finalidad de cerrar las brechas tecnológicas y de gestión existentes.


extensión tecnológica en el caribe
Mayor explicación del diagrama en el capítulo 4 de este libro

Hay pocas experiencias de políticas públicas de SET en América Latina y el Caribe. Sin embargo, en países más avanzados llevan décadas implementándolos como una herramienta clave para impulsar la competitividad en sectores agropecuarios, de manufactura y de servicios.

Los países del Caribe muestran importantes rezagos en sus indicadores de competitividad e innovación. La implementación de SET podría ayudar a disminuir las brechas existentes, ya que la innovación empresarial basada en la adopción de modelos de gestión y tecnologías ya existentes, resulta ser más barata -y por ello puede ser más masiva- que los instrumentos de innovación empresarial dirigidos a ampliar el conocimiento existente, lo que requiere de más tiempo, y de más recursos humanos y financieros para llevarlos a cabo.

Extensión tecnológica en el Caribe: ¿Cómo implementarla?

En un reciente estudio auspiciado por el BID, analizamos la situación el Caribe en relación con los servicios de extensión tecnológica (SET). Las principales conclusiones indican que para avanzar en el diseño e implementación de SET es necesario poner el foco los siguientes aspectos de relevancia

  1. Reforzar las instituciones y mecanismos de apoyo al mejoramiento de la competitividad, incorporando una visión compartida por el sector público, privado y de la academia, que conduzca al establecimiento de una estrategia nacional de mejoramiento de la competitividad.
  2. Desarrollar un mercado de consultores individuales y firmas consultoras expertas en preparación y evaluación de proyectos tecnológicos, aspecto esencial para el buen desempeño de los proyectos y programas de apoyo a las empresas.
  3. Incentivar a que las universidades y centros de formación técnica incorporen a la investigación y la innovación como una eventual fuente de negocios y participen en el mercado como oferentes de servicios tecnológicos.
  4. Enfrentar de manera colectiva los altos costos que demandan las políticas públicas de apoyo al desarrollo empresarial, debido esencialmente al pequeño tamaño de las economías caribeñas, la alta especialización que se requiere para la prestación de los servicios y la relativamente escasa demanda del sector empresarial.

Para realizar el trabajo requerido, se sugiere avanzar tanto internamente (en cada país) como de manera colectiva (entre los países del Caribe).

Internamente en cada país se sugiere que establecer Consejos Nacionales de Competitividad (CNC), con la participación de representantes del sector público, privado y de la academia, con el objetivo de analizar y proponer mejoras en las políticas públicas de desarrollo empresarial. Sus primeras actividades podrían centrarse en establecer los principios y criterios que se utilizarán apoyar al sector empresarial y en la priorización de las reformas económicas para mejorar el clima de negocios. Luego podrían centrar sus esfuerzos en el desarrollo de instituciones e instrumentos para el fomento de la actividad empresarial, establecer mecanismos de apoyo a la formación de capital humano y tecnológico, y priorizar cadenas de valor que puedan ser apoyadas mediante servicios de extensión tecnológica (SET).

Paralelamente se propone avanzar de manera asociativa entre los países del Caribe en la creación de una instancia colectiva con capacidad para evaluar y decidir acerca de los proyectos empresariales de SET de la región y el fortalecimiento de los mercados de consultores y de servicios tecnológicos. Los reforzamientos y cambios antes sugeridos debieran contribuir a generar mejores condiciones para que los países del Caribe puedan desarrollar políticas públicas de SET y lograr avances tecnológicos y de mejoramiento en la gestión de sus empresas que las haga ser más competitivas.

El trabajo colectivo que permiten los SET permitiría llegar a un mayor número de empresas y a menores costos que a través de otras estrategias de apoyo a la innovación, que por ser más sofisticadas son más caras, menos masivas y de menor impacto.

Las políticas públicas de SET están llamadas a transformarse en una eficiente herramienta mejorar la productividad, la competitividad y abrir las puertas para un mayor desarrollo de la innovación, especialmente en las pymes del Caribe.


Roberto de Groote es consultor con vasta experiencia en diseño, implementación y evaluación de políticas públicas de apoyo al desarrollo empresarial en diversos países de América Latina y el Caribe, en temas de competitividad, innovación, desarrollo local, pymes y emprendimiento, entre otros.


Nota publicada en el blog “Puntos sobre la i” del Banco Interamericano de Desarrollo BID, reproducido en PCNPost con autorización.


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SOURCE: Los Blogs del BID

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